Ларнака, изначально носившая название Китион, – старейший из действующих городов Кипра. Легенда гласит, что первое поселение основал Хитим, внук Ноя. В отличие от других древних городов Кипра, которые жители покинули, в Ларнаке люди живут с момента основания города 6000 лет назад. Находившаяся с самого начала человеческой истории на перекрестке цивилизаций, Ларнака привлекает много посетителей. Они приходили сюда как колонизаторы или торговцы, оккупанты, завоеватели или туристы. Через Ларнаку прошли разные народы, включая греков, персов и египтян, а также римлян, византийцев, франков, венецианцев, тюрков и британцев. Сегодня, все три миллиона путешественников и туристов, прибывающих на Кипр через аэропорт, порт и морской вокзал города, посещают Ларнаку.

Микенские греки в 13 веке основали город-королевство Китион. В то время город процветал, так как был центром торговли медью и имел богатый порт. Недавние раскопки выявили исполинские стены города и ряд микенских храмов. Укрепленный порт и верфи города относятся к более позднему периоду. В Ларнаке родился философ Зенон, преподававший в Афинах в 4 веке до н. э.. Византийский период был одной из наиболее культурно богатых эпох в истории города; в это время было построено множество памятников, которые стоят и сегодня, например базилика Св. Лазаря, относящаяся к 9 веку н. э.. Значение города вновь выросло при османском правлении, когда он стал дипломатическим и коммерческим центром острова. Британцы, прибывшие на остров из Ларнаки, правили здесь с 1878 по 1960 год. Недавняя история города связана с очень быстрым развитием всей страны. В 1973 году население Ларнаки составляло 22 000 человек.

В 1974 году Турция вторглась на Кипр, и турецкая армия принудительно переместила около 200 000 греков-киприотов, населявших северную часть острова. Ларнака приняла более 40 000 беженцев, мгновенно утроив таким образом свое население, которое теперь составляет 65 000 человек.

Главные достопримечательности города:

Церковь Св. Лазаря – один из наиболее важных из сохранившихся на Кипре византийских памятников. Эта возведенная из камня и находящаяся в центре Ларнаки церковь была построена в 9 веке на месте упокоения Св. Лазаря. Могила святого находится под церковью и доступна для посещения туристами.

Средневековый замок Ларнаки 12 века – это место, которое стоит посетить, чтобы насладиться видом с его крыши.
Соленое озеро Ларнаки представляет собой охраняемую территорию, где живут перелетные птицы, в частности красивые фламинго. Пешая прогулка по естественным тропам Соленого озера – обязательный элемент программы, позволяющий насладиться не только исключительной естественной средой обитания, но и захватывающими дух романтическими закатами!
Музеи находятся буквально на каждом шагу. Посещение музея Пьеридес или Археологического музея Ларнаки позволит совершить путешествие во времени. Оба эти музея обладают восхитительными коллекциями древних реликвий Кипра, возраст некоторых из них составляет 9000 лет.

Район Ларнака – идеальное место, чтобы получить ощущение аутентичной деревенской жизни. Здесь много живописных традиционных деревушек, состоящих из каменных построек и узких улочек, например Точни, Скарину и Като-Драйз. Одна из самых известных – Лефкара. Здесь можно понаблюдать. как женщины изготавливают традиционные бусы ручной работы, известные как “лефкаритико”. Этот древний промысел включен ЮНЕСКО в список нематериального культурного наследия человечества.
***Подсказка: По средам и пятницам, в 10 утра, предлагается бесплатная пешая экскурсия с профессиональным гидом в центр города и в район гончарных мастерских, соответственно. Кроме того, Управление по туризму Ларнаки каждую зиму (с ноября по март) предлагает широкий выбор бесплатных мероприятий, таких как уроки традиционного танца, пляжная йога, экскурсии в деревни, дегустация вин, посещение Парка верблюдов и др.!

Дополнительная информация о Ларнаке: www.larnakaregion.com